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Genetische Code – Eigenschaften

    Der genetische Code ist die Gesamtheit der Regeln, nach denen die im genetischen Material (DNA– oder RNA-Sequenzen) kodierten Informationen von lebenden Zellen in Proteine (Aminosäuresequenzen) übersetzt werden. Diese Regeln bestimmen, wie biologische Enzyme Aminosäuren identifizieren, gruppieren und verbinden, um Proteine zu bilden.

    Die überwiegende Mehrheit der Gene ist mit einem Triplett-Codon-Schema kodiert. In diesem Schema entspricht jede Sequenz von drei Nukleotiden (Codon genannt) einer Aminosäure. Die Sequenz GAG kodiert zum Beispiel die Aminosäure Glutaminsäure.

    Der genetische Standardcode ist bei allen lebenden Organismen auf der Erde nahezu universell. Es gibt jedoch ein paar seltene Ausnahmen. Zum Beispiel gibt es einige Organismen, die verwenden eine etwas andere Version des Codes, den sogenannten mitochondrialen Code.

    Der genetische Code ist degeneriert, was bedeutet, dass viele Aminosäuren durch mehr als ein Codon kodiert werden. Zum Beispiel kann die Aminosäure Glycin durch die Codons GGU, GGC, GGA und GGG kodiert werden. Diese Redundanz ermöglicht es, eine Flexibilität im genetischen Code und kann für die Evolvierbarkeit wichtig sein.

    Der genetische Code wird auch in Gruppen von drei Codons (Tripletts genannt) gelesen, die dann in Aminosäuren übersetzt werden. Diese Triplett-Natur des Codes bedeutet, dass eine einzige Änderung in der Nukleotidsequenz zu einer Änderung der Aminosäuresequenz führen kann. Diese Veränderungen werden Mutationen genannt.

    Mutationen können für den Organismus hilfreich, schädlich oder neutral sein. Hilfreiche Mutationen können zu neuen Funktionen führen, während schädliche Mutationen zu Krankheiten führen können. Neutrale Mutationen haben keine Auswirkungen auf den Organismus.